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SIAFU nueva Laptop para disminuidos visuales

TECNOLOGIA

La idea surgió en el MIT. Se puede fabricar por menos de 500 dólares


 
Imagen corresponde a otro proyecto de notebook para ciego, en el que un dispositivo -mediante impulsos eléctricos- convierte una superficie lisa en la pantalla con relieve.Imagen corresponde a otro proyecto de notebook para ciego, en el que un dispositivo -mediante impulsos eléctricos- convierte una superficie lisa en la pantalla con relieve.

Un prototipo portátil de máquina para ver para algunas personas ciegas o con discapacidad visual es el resultado de más de 20 años de trabajo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos. El aparato se puede fabricar por menos de 500 dólares (372 euros), asegura Elizabeth Goldring, científica del Centro de Estudios Visuales Avanzados del MIT, y autora de la idea. 

A Goldring, que es ciega de un ojo y tiene muy poca visión en el otro, se le ocurrió la máquina de ver cuando fue al optometrista y le examinaron los ojos con un equipo de diagnóstico -un oftalmoscopio de barrido láser- que proyecta una imagen simple directamente sobre la retina. Ella pudo ver la imagen y pidió que le proyectaran otra de una palabra, que pudo leer, y luego que le transmitieran un vídeo por la misma vía. 

Aunque el oftalmoscopio permitía ver imágenes, era una máquina grande y muy cara y el trabajo del equipo de Goldring, en el que han participado decenas de estudiantes a lo largo de 20 años, ha consistido en hacerla primero de sobremesa y ahora portátil, informa el MIT. El equipo contó con la colaboración de Rob Webb, el inventor del oftalmoscopio, que trabaja en la Universidad de Harvard. 

La versión portátil y barata es posible porque se ha reemplazado el láser por diodos emisores de luz (LED) que son igualmente una fuente de luz muy brillante. Además, ’todos los componentes son ahora mucho más pequeños y se producen en masa para otros fines’, explica Brandon Taylor, un miembro del equipo. 

La máquina para ver va montada en un trípode flexible y se puede conectar a cualquier fuente de visión, como una cámara de vídeo o la pantalla de un ordenador. Las imágenes de la fuente entran hasta una pantalla de cristal líquido (del mismo tipo que las de las cámaras de fotos o televisores de este tipo), que está iluminada por los diodos. Los datos se concentran entonces en un haz muy fino que entra en el ojo. ’No se trata de magnificar la imagen’, explica Quinn Smithwick, otro miembro del equipo. ’Funciona porque todos los datos de la imagen se concentran en un diminuto punto de luz’. 

El prototipo se va a probar ahora en pacientes de una clínica oftalmológica de Boston. Goldring lo utiliza para hacer fotos, lo que le permite, dice, expresarse visualmente. El trabajo ha sido financiado por la NASA y el propio MIT.

¡Excelente! Y, ojalá, pase pronto de ser un concepto a la realidad mediática. Concebida ésta por, Jonthan Lucas, de Long Beach, california. Resolvería un gran problema a las personas con limitaciones visuales, ya que, le permitiría utilizar una computadora portátil completa, para escribir sus documentos en braile, hacer impresiones y navegar por el internet.

El diseño de la siafu se aprovecha del Magnec Clay  líquido magnetizado. Este material tiene la capacidad de transformarse al alza en cualquier forma controlada a través de un campo electromagnético que responde bien a los impulsos eléctricos permitiendo al dispositivo  crear una superficie de lectura en braille, e incluso imágenes en 3D.

Siaufu También posee un micrófono incorporado, que ofrece una alternativa a escribir, software de reconocimiento de voz permite al usuario simplemente hablar en el micrófono, y las palabras son inmediatamente transformadas en la pantalla en escritura braile.

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