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La cruzada por una red social libre

 

La cruzada por una red social libre

Cuatro estudiantes universitarios recaudaron 10 mil dólares por Internet para financiar Diaspora, un servicio que busca desafiar a Facebook con una alternativa en la administración de la privacidad de los usuarios

 

 

Por Jim Dwyer 
The New York Times 

 

¿Cuán enojado está el mundo con Facebook por devorar cada trozo de información personal que estamos dispuestos a darle?

Hace algunos meses, cuatro estudiantes universitarios, fanáticos de la tecnología, que vivían comiendo pizza en un laboratorio de computación ubicado en Manhattan, decidieron construir una red social que no obligara a la gente a entregar su vida privada a un gran negocio. Estimaron que necesitarían tres o cuatro meses para escribir el código, y unos cuantos miles de dólares cada uno para vivir.

Se dieron 39 días para recaudar 10.000 dólares, utilizando un sitio en línea, denominado Kickstarter , el cual ayuda a los individuos creativos a encontrar apoyo.

"Por algún extraño motivo, casi todo el mundo estuvo de acuerdo con este asunto relacionado con la privacidad", dijo Dan Grippi de 21 años, uno de los cuatro estudiantes que participan de la iniciativa.

Ellos anunciaron su proyecto el 24 de abril. Alcanzaron su meta de los 10.000 dólares en 12 días, y el dinero sigue entrando: hasta el martes por la tarde, ya habían reunido 23.676 dólares, proporcionados por 739 seguidores. "Tal vez el 2 o el 3 por ciento del dinero proviene de gente que conocemos", explicó Max Salzberg, de 22 años.

Denominado Diaspora , su intención es distribuir el software gratuitamente, y hacer que el código se encuentre abiertamente disponible para que otros programadores lo desarrollen. Los jóvenes integrantes de la iniciativa, Rafael Sofaer, de 19 años, e Ilya Zhitomirskiy, de 20, trabajan con Salzberg y Grippi, y todos ellos se conocieron en el Courant Institute , de la Universidad de Nueva York.

Según su descripción, Diaspora permitirá a los usuarios crear sus propios servidores personales, llamados semillas, así como también les posibilitará crear sus propios centros de distribución y controlar por completo la información que comparten. Sofaer dice que las redes centralizadas como Facebook no son necesarias. "En nuestra vida real, nosotros hablamos", dijo. "No necesitamos entregar nuestros mensajes a un centro de distribución. Lo que Facebook te da como usuario no es tan difícil de hacer. Todos los jueguitos, los pequeños muros, la charla, no son cosas raras. La tecnología ya existe".

La cruzada por una red social libreMax Salzberg (22), Dan Grippi (21), Raphael Sofaer (19) y Ilya Zhitomirskiy (20), los creadores de Diaspora, el proyecto que desafía a FacebookFoto: Gentileza joindiaspora.com

Los términos del acuerdo que los usuarios hacen con las redes sociales (se intercambia información personal por un acceso conveniente a sus sitios) han estado cambiando , ya que las empresas que operan las redes recogen cada vez más información sobre sus usuarios. Esa información se puede vender a quienes hacen marketing. Algunas personas más jóvenes son cada vez más cuidadosas con lo que publican . "Cuando entregas esos datos, los estás entregando para siempre", dijo Salzberg. "El valor que nos brindan es insignificante en la escala de lo que están haciendo, y lo que estamos entregando es toda nuestra privacidad".

El grupo a cargo de Diaspora se inspiró para comenzar su proyecto después de escuchar una charla deEben Moglen , profesor de derecho en la Universidad de Columbia, quien describió a las redes sociales centralizadas como una manera de "espiar de manera gratuita", señaló Salzberg.

Los cuatro estudiantes se reunieron en una sala de computación de la Universidad de Nueva York, y han pasado allí casi todo el tiempo que están despiertos durante meses. Ellos entienden el atractivo de las redes sociales.

"Ciertamente, como nerds, no tenemos otro lugar adonde ir", dijo Salzberg. "Somos grandes nerds".

"Mi vida social se ha derrumbado definitivamente en favor de mantener un promedio decente en mis estudios, y de hacer Diaspora", dijo por su parte Sofaer.

Uno de los profesores de la Universidad de Nueva York, Finn Brunton , opinó que el proyecto, que no implica inmensas rondas de financiación de capital de riesgo antes de que alguien escriba una línea de código, refleja "una vuelta a los clásicos medios de producción de los geeks: pizza y comida china, y chicos que duermen debajo de sus mesas de trabajo porque es algo que es realmente emocionante y desafiante".

Y la demanda de una red social que brinde control a sus usuarios es fuerte, dijo Brunton. "Todos a los que les cuento sobre esto dicen: Por Dios, he estado esperando que alguien hiciera algo así".

Ha habido, al menos, otros dos intentos de redes descentralizadas, afirma Brunton, pero él opinó que Diaspora tenía un plan más firme. Su rápido éxito en la recaudación de dinero, dijo, mostró el descontento por el estado de la privacidad en los sitios sociales.

"Tendremos que ver cuán ampliamente adoptado es esto por la población no-nerd", comentó Brunton. "Pero no conozco una sola persona en la población geek que no se asuste" con las grandes redes sociales y los almacenes de información cibernética.

El equipo de Diaspora no tiene ninguna duda acerca de la creciente fuerza y atractivo de las redes sociales existentes, habiendo llegado a más de 2000 seguidores de "joindiaspora" en Twitter en tan sólo algunas semanas.

"Mucha gente piensa que tiene que existir", dijo Salzberg. "Lo estamos haciendo porque queremos usarlo".

© NYT Traducción de Angela Atadía de Borghetti

 

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